老明玉香舖 來自艋舺舊城的獨家「香」味

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【記者洪品瑢、陳采葳/台北市報導】老明玉香舖座落於萬華貴陽街,作為艋舺過去興盛的起點,同時也有著「台北第一街」的稱號。一眼望去,街道兩側矗立著許多以紅磚頭建造的傳統商店,過去熱鬧繁華的景象瞬間湧現於腦海。而老明玉香鋪正是這條街具代表性之一的商店,以製香、賣香陪伴了艋舺超過120年,難以想像一間小小的店舖竟有這麼深遠的歷史,同時也深受附近居民的喜愛與信賴。

↑老明玉香鋪第四代經營者黃瓊儀。攝影/洪品瑢

以扁擔起家,跋山涉水落腳於台北艋舺

老明玉香舖創立於1897年,延續至今已傳承至第四代。當時創辦人黃燦,也就是現在經營者黃瓊儀的阿祖,在習得製香技術後,從台南一路輾轉至台北,最後落腳於艋舺,當時這裡是北部廟宇最集中之地,創辦人黃燦以挑著扁擔開始於各個廟口賣香,堅持以手工製香且加入天然原料,老明玉的口碑從此開始,直到黃瓊儀的阿公黃得意,買下貴陽街的這間店,老明玉香舖才就此真正落腳、延續至今。走進老明玉香鋪,映入眼簾的線香商品上都會印刷著創辦人黃燦的照片,同時也是老明玉香鋪的商標,象徵著對祖先的尊敬及延續家傳的記憶與堅持。

↑老明玉香鋪店門口。攝影/洪品瑢

雖然老明玉香鋪店內擺放著第二代經營者黃得意在店門口拍攝的黑白照片,照片裡眾人雲集,有製香師傅及學徒們,共同扶著碩大無奇、超過兩層樓高的龍香,象徵著對神明的尊敬及誠敬之心。而店內也擺放了一柱第三代經營者黃條原所製作的龍香,香身更是圍繞著精心雕刻的龍雕像,使整柱香更加吸睛且精緻,為原本舖內充滿香火文化的民藝氣息增添了一份莊嚴敬重的氛圍。

↑老明玉線香產品上都會印刷著創辦人黃燦的照片。攝影/洪品瑢

用誠心製香,以天然材料封存獨家「香」味

老明玉製作線香的材料包含竹枝、黏粉、檀木、沉木及中藥粉,同時也添加了漢藥、甘草與陳皮使味道柔和分香。而竹子則是使用桂竹,相較於傳統竹線香,會更有彈性。但因應市場需求漸少,取而代之的則是改為較為堅硬的麻竹。

由於製香的過程複雜繁瑣,目前都交由具有專業經驗的師傅去製作。因竹子本來就不具有黏性,需先透過黏粉做打底,其後將竹枝浸溼,再次沾上黏粉,為了避免彼此相互沾黏,會撒上中藥粉並抖掉多餘的粉末,需以扇形的方式展開,利用機器使竹枝沾上的中藥粉更加勻稱。然而這過程中不能吹到風,這樣才能使粉末均勻地滾上香桿,而後將其放置一旁讓它乾燥。這道過程需重複四到五次。結束後再將其拿到外頭曝曬,風乾後將香腳染色,這樣一來一柱飽滿的線香逐漸成形。

↑製香過程。製圖/陳采葳

老明玉從創立以來,在製香的過程中最重視的就是原料,次來才是傳統芳療配方。老明玉百年來都堅持以天然中藥材製作,產品所使用的香粉也是利用天然漢方藥材沿磨而成,其中包含了十多種的原料,其中有檀香、沉香、肉桂、陳皮、艾草等,讓香所散發出來的味道可以達到舒緩身心且放鬆心靈的效果。

老明玉香鋪的獨門配方會隨著每種藥材的特性做搭配,不見得全部藥材都適合搭在一起,對於老明玉來說從事香火產業都必須先了解各種中藥對於不同體質的人所產生的影響,如此一來,所有的香都能避免使用這些會傷害人體的藥材,同時也能排除顧客疑慮。自然而然地也慢慢地開始累積漢方藥學的知識,配方也拿捏精準且到位,才能展現其中的精髓之處。

百年傳承下來的獨門配方,經過上百次的心血鑽研與精心改良,讓熟悉的「香」味在不知不覺中深深留存於每個顧客心中。

↑此為第二代經營者黃得意在60年代與師傅們共同扶著龍香的照片。攝影/洪品瑢

適度調整步伐 但仍保持一貫品質 

然而隨著時代變遷,老明玉香鋪也會跟著現代人的偏好做調整及改變,例如傳統的線香長度較長,而現代人為了減少燒香時間,大多選擇較短的線香,因此老明玉香鋪也會依循著時代的腳步,做出符合現代人需求的線香。

黃瓊儀與他的母親黃林含笑欣慰地表示在過程中也發生了很多感動人心的時刻,很多老顧客從還是小孩子的時候跟著父母一起來買香,到現在換成自己作為父母帶著小孩來買香,連顧客都是代代相傳,讓他們心中充滿著無比的感謝與感動。

↑老明玉香鋪放置的各種產品。攝影/洪品瑢

適度調整步伐 但仍保持一貫品質 

然而隨著時代變遷,老明玉香鋪也會跟著現代人的偏好做調整及改變,例如傳統的線香長度較長,而現代人為了減少燒香時間,大多選擇較短的線香,因此老明玉香鋪也會依循著時代的腳步,做出符合現代人需求的線香。

黃瓊儀與他的母親黃林含笑欣慰地表示在過程中也發生了很多感動人心的時刻,很多老顧客從還是小孩子的時候跟著父母一起來買香,到現在換成自己作為父母帶著小孩來買香,連顧客都是代代相傳,讓他們心中充滿著無比的感謝與感動。

隨著市場變遷 依舊堅持傳統 保存記憶

看過艋舺當初的繁華榮景,也見證過現代線香產業的衰落。隨著現今環保意識抬頭,政府也開始制定減香政策,許多廟宇因此也逐漸減少焚燒大量的線香及金紙。對於香火產業不再興盛,黃瓊儀笑笑地說道,老明玉還是會維持著舊有的傳統,只是配方會符合時代做變更及調整。面對市場的變幻莫測,黃瓊儀仍用隨遇而安的態度面對,持續腳踏實地的經營香鋪,誠心對待每一位客人。雖然香火產業不再如四、五十年代一樣興盛,但艋舺那股濃濃的人情味依舊沒有消失,持續存留於此。

採訪側記

經過這次老明玉香鋪的採訪經驗,讓我對香火產業有更進一步的認識與了解。原來一隻纖細的線香裡頭充滿著許多不同的中藥材,而每隻線香都有著獨一無二的味道,可以達到舒緩身心、洗滌心靈的效果。然而製香過程複雜繁瑣,老明玉香鋪至今仍堅持手工製香,遵循世代傳統,不讓品質被打破,這份職人精神令我十分敬佩。

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