《科學》雜誌:電子煙雖不完美卻是更安全的香菸替代品

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據《台灣威卜 菸草減害網路媒體》報導,2019年,電子煙毫無疑問是美國的熱點話題。為了處理非法電子煙導致的一系列問題,美國緊急推出了電子煙禁令。而《 科學 》(Science)雜誌12月13日發表的一篇專欄文章則指出,電子霧化導致的問題需要儘快解決,但針對電子煙的一刀切禁令則弊大於利。「出於過分謹慎限制或者禁止危害較小的電子煙產品,同時又將致命的香菸產品留在市場上,這並不能保護公眾健康」,作者在文中寫道。

《科學》(Science)雜誌發表的一篇專欄文章則指出,電子霧化導致的問題需要儘快解決,但針對電子煙的一刀切禁令則弊大於利。。/圖:擷取自 American Association for the Advancement of Science。

 

《科學》雜誌1880年由愛迪生創刊,是全世界最權威的學術期刊之一。這篇文章由俄亥俄州立大學、埃默里大學、紐約大學和哥倫比亞大學公共衛生學院的科學家合力撰寫。科學家們認為,儘管電子菸不是100%安全,但電子煙是更安全的香菸替代品,可以幫助人們戒菸。根據美國疾病控制與預防中心(CDC)數據,香菸每年導致超過48萬美國人死亡。

《科學》(Science)雜誌在文中指出,「按最保守估計,美國未來10年如果用尼古丁電子煙替代香菸,可以避免160萬人過早死亡,2080萬人的身體健康狀況得到改善。全球每年超過800萬人的死亡不是因為尼古丁,而是香菸里的其他有害物質。」

粗暴禁令會造成反彈

截至12月10日,美國CDC報告顯示全國已有2409例肺部損傷和52例死亡。CDC數據表明相關疾病的罪魁禍首是黑市流行的非法THC(四氫大麻酚)類產品,而非正規尼古丁電子煙。

《科學》雜誌指出,面對這些新問題時,我們面臨著過度反應的危險,這使得人們容易忽略真相,只顧著關注那些危險聳聽的說法。作者認為美國討論政策時很多方面都達不到要求,經常不能有效區分尼古丁和THC產品,成年和青年吸菸者,零售市場和黑市。結果是對電子煙採取了簡單粗暴的禁令,同時傳統香菸卻仍然在市場上正常售賣。這種一刀切的禁令或將電子煙用戶推向黑市,或重新吸香菸,《科學》雜誌表示。

俄亥俄州立大學公共衛生學院院長,該文章的主要作者艾米·費爾柴爾德(Amy Fairchild)說:「電子煙不是沒有風險,是相對安全」。他引用了美國國家科學、工程和醫學研究院2018年的一份報告,該報告發現,尼古丁電子煙代替傳統捲菸可減少吸菸者接觸「多種毒物和致癌物」的可能性。一系列研究和結果表明,電子煙對個人的危害似乎要比香菸小。

作者並不是在說電子煙無害,而是比傳統香菸更安全。未成年人不應接觸任何電子煙美國社會各界關注的焦點還有青少年電子煙使用問題。最近幾個月,美國數個州起訴電子煙製造商向未成年人營銷。引起公眾憤慨的也主要集中在電子煙新奇口味上,如橡皮糖味,這看起來顯然是針對兒童群體。

《科學》雜誌認為,未成年人不應使用任何形式的尼古丁或THC類產品。年齡限制與稅收是限制未成年群體有效辦法。不過《科學》雜誌也指出,儘管近年來年輕人的電子煙使用數量增加,但同期年輕人吸香菸的比例下降得更快,這表明電子煙一定程度上替代了傳統香菸,而不是培養新用戶。費爾柴爾德表示,與其一刀切禁止電子煙,不如按年齡進行干預,例如限制最低消費年齡,禁止向未成年人營銷等,這將是巨大的進步。

電子煙更安全要像英國那樣找到監管平衡點

另外一個特殊問題來自於學術領域。按照臨床醫學研究方法,需要長達數十年的觀察與研究來完全了解電子煙對人體的長期影響。《科學》雜誌認為每天有太多吸香菸死亡者,而電子煙已經有足夠多的證據推動採取合理的行動。有證據表明,絕大多數吸菸者在堅持使用後,成功地從香菸完全轉換為電子煙,從薄荷醇口味過渡到其它口味,並降低尼古丁濃度甚至0尼古丁。在缺乏確定性證據的情況下,制定政策必須反覆權衡。但需要注意的是,政策對那些從未吸菸的人尤其是年輕人產生影響,同時也會影響更廣泛的吸菸群體。有數據估算21世紀全球將有超過10億菸民過早死亡。

作者認為政策可以找到一個平衡點,使吸菸者可以使用受管制的尼古丁電子煙,同時採取有力措施來避免未成年人使用。英國已經將尼古丁電子煙視為香菸的更安全替代品,該國已經制定了適當的法規,管理青年人並幫助成年吸菸者戒菸。英國通過監管部門對市場上所有產品的安全性和質量進行管控,並禁止銷售THC類產品。對電子煙的管控還需要更嚴格的監督系統。儘管美國CDC和FDA通過搜索和分析確定了肺病的根源,但仍有可能出現其他併發症,維生素E也可能不是唯一值得關注的化學物質。在無法絕對確定安全性的情況下,持續監督是儘早發現危害的最佳方法。

《科學》雜誌在最後指出,儘管一刀切禁令可以立即緩解一些問題,但解決方案需要更精確,避免將THC與尼古丁電子煙混為一談。如果只關注部分群體忽視了整個人口的問題,那麼制定的政策將弊大於利。無論頒布任何法規與政策,都必須充分考慮與權衡各方風險。

科學雜誌連結:https://science.sciencemag.org/content/366/6471/1318

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