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加州帶頭衝!建築「能源獨立日」不遠矣?

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加裝太陽能板增加的成本大可從往後節能效益補回,換算下來,等於每個月在太陽能板花40美元,同時從熱水、暖氣、照明、電費等處拿回80美元,一來一往還是划算。

(圖片來源:紐約時報
 
文/王一方
 
加州一向是美國衝刺綠能的先鋒,五月上旬,該州又多了一項創舉——成為全美第一個要求所有「新成屋」都要裝設太陽能的州政府!
 
新規定經過加州能源委員會(California Energy Commission)5位成員一致通過,將在兩年後上路。亦即,2020年1月1日起新蓋的獨棟房屋與三層樓以下公寓,都得強制裝設太陽能板。這項計畫也是州長布朗(Jerry Brown)減碳政策的一部分,以符合2030年減碳40%(相較1990年水準)、至少一半電力來自無碳能源的長期目標。
 
每年新增萬棟,加速太陽能普及
 
過去,只有幾個零星城市執行過類似規定, 如要求新屋裝設太陽能板,或者提高清潔能源的使用比例,但從未有過以「州」為範疇的大規模實施。無怪乎《Bloomberg》(彭博週刊)下了這番註解:「以前被視為有錢人與環保人士專用的太陽能屋頂,現在已經成為主流能源!」
 
加州的新屋強制裝設太陽能要求,可能引起其他地方政府仿效。 (圖片來源:Tesla
 
 加州太陽能與儲存協會(California Solar & Storage Association)估算,新規定上路後,往後每年將有1.5萬棟新屋裝設太陽能板,為當地新增260 MW的綠色電力,相當於一個大型太陽能農場的建置規模。
 
影響更大之處在於,此舉也為其他地方政府帶來了示範效應和遵循藍圖。「量子飛躍 (Quantum Leap) 時刻即將來臨!」加州建築產業協會(California Building Industry Association)高級工程師Bob Raymer在法令公布前就說,「我可以跟你打賭,全美各州都在等著看加州怎麼做,」他說的沒錯,從紐澤西、麻薩諸塞州、到華盛頓特區,都開始考慮做出類似要求,日照最充足的夏威夷與亞利桑那州,更是躍躍欲試。
 
不過,凡事總有一體兩面,加州強制新屋裝設太陽能板的創舉,雖被認為有助節能減碳、同時振興太陽能產業,卻也被詬病將推高房價,讓行情早就高不可攀的加州房市,令有意購屋者更難以負荷。「這項規定將對屋主形成莫大負擔,」美國企業研究院(American Enterprise Institute)分析師Jimmy Pethokoukis接受《CNBC》採訪時警告,「以後除了有錢的屋主,其他居民都會想逃離加州。」
 
去年一度陷入低潮的美國太陽能產業,在新規定頒佈後大受鼓舞。 (資料來源:彭博新聞
 
炒高房價?從長期節能賺回來
 
 對於推高房價的疑慮,加州能源委員會早有準備,據他們估算,加裝太陽能板約會增加9500美元費用,但增加的成本大可從往後節能效益補回,以使用30年為例,起碼能替屋主節省1.9萬美元的能源支出。換算下來,等於每個月在太陽能板花40美元,同時從熱水、暖氣、照明、電費等處拿回80美元,一來一往還是划算。
 
 事實上,這項提案頗受建商歡迎,因為再生能源早就是新成屋的行銷賣點之一。剛開始,屋主可能會因多付了太陽能板裝設費用,而感到不悅,但長期來看,他們一定會發現,這是再正確不過的決定,」地產公司Meritage Homes Corp發言人Brent Anderson充滿信心地說。
 
 不少媒體都認為,加州開了第一槍之後,太陽能板未來極可能成為建築的「新常態」。「以後10~20年內,買一棟沒有太陽能的房子,在財務上是說不過去的,」新媒體Quartz更大膽預言,「脫離電網」(grid defection)的日子已經愈來愈近,今後人們不再需要從中央電網取得電力,只要自己在家發電,就能供應日常所需。
 
太陽能成為建築標準配備的另一助力,來自裝設成本的急速下降。 (資料來源:彭博新聞
 
 事實上,在加州公布新法規的前一年,麥肯錫顧問公司就曾發表研究,預測2020年時的美國房產擁有者,有80~90%的用電都能靠自己製造或儲存、不假外求,而建築用電完全仰賴太陽能和儲能設備的那天,將在2028年正式來臨。如今看來,加州跨出的這一步,可能還提前了「能源獨立日」的來臨。
 
【參考資料】
 
【作者簡介】  王一方
十餘年主流媒體經驗,採訪足跡遍及亞洲、歐美、甚至中東,近來舉家落腳黃石公園旁,每天帶孩子親近大自然,現為低碳生活部落格撰寫美國題材。
 
【延伸閱讀】

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