[試讀心得008] 消逝的六芒星

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image.jpg (借用國外的書封)

The Yiddish Policemen's Union
作者: 麥可 謝朋 Michael Chabon
譯者: ??
出版社: 皇冠
預訂出版日: 2009年6月

梅納臣振翅飛翔不是拒絕投降, 而是投降。查迪哈多正式辭職了, 他不可能是這世界希望他是的人, 也不是忍著頭痛在雨中撐傘等待的猶太人希望他是的樣子, 更不會是他母親和父親希望他成為的人, 他甚至連自己想要成為的人都做不到…

這樣吧, 想像一下你身處在一個破舊旅館的儲物間, 霉味混雜著隔壁廚房的培根香, 在你的鼻腔中角力糾結, 最後友好成莫名奇妙的味道。架上的六角螺絲孤零零地, 結褵多年的不知名配偶似乎因它身上的皮膚病棄它遠去, 可能是台電動搖控車或是手動圓鋸機。頭頂上的燈管兩端各繪了道環狀橘黑色紋身, 趴在你腳邊的皮卡丘布偶有氣無力, 似乎沒法施展十萬伏特讓燈再亮一點。畫過櫃子隔板, 灰塵如水蛭般戀上你的手指不肯離去…

我想你應該可以寫得比我好, 但是還是及不上 Chabon 的百分之一。在他的故事中最獨特的一點, 就是他描述的功力。看他的文字, 會轉化成一幅幅的圖像, 仿佛你的人在裏面行走著, 感覺著, 你想得到想不到的事物, 全都在和你做近距離接觸。

卡瓦利與克雷的神奇冒險

第一次看 Chabon 的小說是『卡瓦利與克雷的神奇冒險』。當時就訝異於他故事文字如何地天馬行空, 想出各種奇怪的事物比擬場景, 事物, 以及人的心境, 卻又是那樣地貼切。在閱讀過程中, 小說不再只是看故事的內容, 而在於倘佯文字所塑造出的影像。讀他的小說並不輕鬆, 因為你不忍心約略看過, 每個字詞都讓你想細細品嚐。隱喻的手法, 讓文章更添趣味, 在『消逝的六芒星』中,『他臀部腫起一塊, 引起他手指的注意』應該就是『kiss my ass』, 而『問候人家的娘』則用『希望對方的母親能和一位本錢雄厚的種馬重修舊好』來文雅地修飾。處處是這種黑色幽默和諷刺的筆法。    

對於猶太人, 除了很有錢, 小氣, 會影響美國政治, 以及他們是阿拉伯人的死對頭(不過根據書中主角的描述, 則是全世界有一半的人都想宰了他們), 我其實沒太大的印象。Chabon 在前一本國內翻譯暢銷書『卡瓦利與克雷的神奇冒險』中, 也是以猶太人當主角, 敘述了他們和德國及東歐的愛恨情仇。當然故事的主軸並不是猶太人如何被欺凌屠殺, 而是漫畫以及想要脫逃一切的那顆心, 但不可諱言地, 書中成功地包裝了猶太人的心境, 讓我們看到他們是怎麼面對這一切的苦難。

然而在這本『消逝的六芒星』中, 背景卻是必須要先了解的(為此先上網找了點資料, 做個引用 http://mlrclub.blogspot.com/2008/04/2008-edgar-award_28.html

《猶太警察工會》的假想歷史出發點是:1940年美國國會批准猶太難民移居阿拉斯加,在德國死於大屠殺的猶太人數量因此減少,但是二次大戰卻延長了,戰後的獨立以色列國只是曇花一現(1948年即崩潰)。在故事裡的「現在」(大約是千禧年後),再幾個月美國就要回收阿拉斯加,在此安居60年的猶太人若不設法取得美國居留權,就必須移居國外,Sitka(書中猶太人聚居的主要城市)充滿危城的逃難氣氛。
註: 現《猶太警察工會》改譯為『消逝的六芒星』

其實在『天擇: 猶太人的故事』(商務出版)中, 就提到了這段歷史:

根據網路上的資料, 這種小說屬於科幻的次小說類型 - alternate history, 是一種假想的歷史背景。我想愛看韓劇的應該不陌生 -『宮 – 我的野蠻王妃』就是假設韓國仍有王室。

Chabon 最厲害的一點就在於: 在原譯本沒有提及的狀況下, 我看完了整本書, 雖然知道這是個虛構的故事, 但我還真的以為這個背景是存在的。 

故事的開始, 是個生活一片混亂的猶太警察, 生活在一個充滿著猶太人的都市中。他運氣不好, 住的旅館死了一個人, 所以這工作落在他頭上, 抽絲剝繭的過程中, 他的生活也被捲入在裏面。

基本上, 這並不是本偵探小說, 兇手是誰雖然到最後才解開, 但是那並不是重點。重點是在過程中, 看到了猶太人的悲與命運, 在猶太人文化中, 情節依此架構蔓延。對於復國的渴望, 想要有立足之地的夢想, 在不確定的政策中徬徨, 以及永遠帶著標籤的過活。這本書較『卡瓦利與克雷的神奇冒險』來說更貼近猶太人的一切, 即使它是杜撰的。

最後的結尾不錯, 用了西洋棋的概念, 去描述這個人身處的局面以及面臨的心態, 希望書中有棋步圖樣。

澳洲為了行銷他們的國家, 拍了『澳大利亞』這部片。而這本書應該可以當做讓大家更清楚猶太人世界的入門磚, 不再是受限於刻板的印象。書中的人物栩栩如生, 就是群凡人, 沒特別有錢, 也沒特別帥, 但他們有著猶太人的刻印, 就照著這種生活辦事吧!!如果再搭配上 Chabon 精采的文筆描述, 不華麗, 但是很傳神。我必須老實地說, 即使你被略顯繁複的細節及人名搞混了, 生動的對話仍然會讓你捨不得停下閱讀。 

最後, 我還蠻喜歡那個一百萬的笑話, 有次電腦展 HP 的廣告裏也有類似的橋段:P

--

另外在此公開向皇冠出版社致歉, 我沒有在5/14前完成試讀心得。

基本上就不用談原因了, 那些都是藉口, 我想說的就是對不起。

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