高齡化社會的悲歌 獨居老人難生存

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記者 鍾昀軒 / 台北報導

「地板上的鍋子裡煮著反覆被煮過的水餃汁,」長期協助訪視獨居長者的銀色大門執行長孫士珊分享一則個案,「汪伯伯水費繳不出來,洗澡也只能在對面的公廁洗。」

在社會的角落,總有一些弱勢需要被伸出援手,而「獨居老人」就是其中之一。即便很少在大眾的眼前出現,但這些在生活周遭沒被看到的需要,卻是真實的在發生。

▲社工到獨居老人家中慰問 / 銀色大門提供

老年人口大幅增 長者獨居危險多

根據國家發展委員會數據顯示,2020年台灣65歲以上的老年人口已達378萬,同時又面臨少子化的影響,獨居老人的比例也將隨之升高,近年甚至有暴增的跡象。

促使長者必須獨居的因素很多,自身的經濟因素、婚姻等,甚至是即便有家庭,但具有撫養能力的青壯年,面臨工作、求學等種種因素而無法顧及家庭,迫使家中年邁的長者必須獨自居住。

而「獨居」也隱藏著種種危機,最大風險在於身體若出現突發狀況,無法及時受到良好的照顧。以109年的資料為例(表一),獨居的長者年齡層分布廣,其中85歲以上佔最大宗。以致除了上述問題外,還得避免受歹徒所騙或失智症等問題。

▲(表一)衛福部公布109年獨居老人年齡層分布統計圖表

長者孤獨死 疫情恐成新隱憂

疫情期間為避免人與人的接觸,多數社福機構都取消例行性的活動,改以電訪等形式取代,但缺少了與社工的實體互動,長者的孤獨感也逐漸增加,而「孤獨死」一詞又再度浮出檯面。

「孤獨死」無論是自然死亡或是蓄意自殺,這些死後無人問津,甚至過了好幾天才被發現的狀況,都令人感到不勝唏噓。

針對獨居老人自殺的狀況,依據衛福部公布的自殺死亡統計資料顯示,台灣老年族群的自殺死亡率往往高於其他年齡層,且「獨居」為要素之一。除了心理疾病、生活壓力等問題,獨居的長者通常缺乏社會的支持,孤單、無助都是獨居老人的自殺率又比其餘老年族群高的誘因。

獨居老人缺乏人際的互動,社工需要定期的慰問來培養感情,且足不出戶的狀況也必須依靠熟識的人帶出家門。但疫情不得群聚的影響之下,這些習慣實體互動和願意踏出家門參與活動的獨居老人,突然又要回歸到一個人的生活,身心狀況是否會有負面影響?「在疫情的衝擊下,減少實體活動的辦理,確實會成為影響獨居老人心理狀況的因素。」國北護高照系葉馨婷教授表示。

除了仰賴科技輔助監控獨居老人的狀況外,弘道基金會的社工為此更提供「居家小學堂」學習包給獨居老人,內容包含數學測驗、寫字練習等。同時也改以遠距線上課程的方式帶領長者做運動,除了能有效延緩失智外也能減少長者防疫期間在家的孤獨感。

疫情下求溫飽 物資支援不受阻

在新冠肺炎疫情趨於嚴峻的影響下,獨居老人無法再透過「共餐」來填飽肚子,想要外出採買所需食材也相對困難許多。

許多機構會透過民間的物資捐贈來援助需要的獨居老人,但面臨疫情的狀況下,民眾急著搶購囤貨,捐贈物資的意願是否會減少?對此,弘道基金會表示:「雖然疫情造成大家搶購物資,但定期還是會有團體自發性的捐贈,所以並沒有減少的狀況產生。」

同時,在疫情期間為維護獨居老人的健康,除了民生物資外,額外捐贈口罩、酒精等防疫小物的比例也大幅增加。

而在外送平台快速成長的世代,民眾宅在家透過外送平台訂餐的次數也更高。經營長者送餐平台的銀色大門執行長孫士珊表示:「自平台創辦以來,民眾願意付出心力為弱勢長輩訂餐的比例都有逐年增高的趨勢。」

▲銀色大門為獨居老人服務送餐 / 銀色大門提供

政策跨部會 融入長者日常生活

政府提出「長照十年計劃2.0」,推動在地老化,以社區、居家為基礎提升照護品質,以109年的資料(表二)為例,看似成績亮眼,卻還是有許多瑣碎的問題難以解決。像是許多社工都是各縣市政府委外執行,無法管控品質是否一致,但因社工人力不足,政府也難以介入。

在社工人力不足的狀況下,國北護高照系葉馨婷教授認為:「未來最理想的是能夠透過與社區常態工作者的合作,例如郵差藉由送信來探視獨居長者的狀況。」

對於政策上的補助,部分獨居老人「被動」,就算符合補助資格,也常常因為不知道如何使用而放棄機會。而對獨居老人來說真正需要的不僅僅是政策上的補助,若能在日常生活上帶給獨居老人更多便利性,才能達到實質的效益。對此,國北護高照系葉馨婷教授表示:「這些政策不僅僅是透過衛福部,最重要的是能夠跨部會執行,才能真正的讓獨居長者的食、衣、住、行及育樂方面能夠更加完善。」

在台灣即將邁入超高齡社會的狀況下,這些獨居老人在未來日趨增加,問題將會不斷的產生,要如何提出長久之計?是政府所需要再考量的。

▲(表二)衛福部109年獨居老人服務成果統計圖表

 

資料來源:https://dep.mohw.gov.tw/dos/cp-1721-9411-113.html

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Xuan.Chung

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