歐盟如何迎戰「能源貧窮」?(下)四招改善能源貧窮

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歐盟各國改善能源貧窮問題的四種行動:財務補貼、權益保護、提升能效、自主節能。

(Broken light bulb by duzernCC BY-NC 2.0)

文/林綉娟(台達電荷蘭環境獎學金得主)

   上一篇提到歐盟如何監測日益嚴重的能源貧窮現象,現在看看他們想到了什麼解決方法?

 歐盟執委會資助的 Insight_E 研究計畫審視了280項相關措施,發現其中四成專門針對脆弱消費者與高風險族群,歸納出各國改善能源貧窮問題的四種行動:

一、財務補貼:能源費用的減免及補助

 四成歐盟會員國習慣以財務干預支持脆弱消費者,這類措施目的不在解決背後結構性問題、而在緊急紓困。部分國家以社會政策為導向,透過社福系統支付或補助能源開支,英國、丹麥跟瑞典還另外補助年長者。

 賽普勒斯、西班牙、法國、希臘、葡萄牙跟比利時等南歐國家,以「社會費率」(social tariffs) 協助脆弱族群取得平價能源,像保護範圍較廣的比利時,只要家中有一人領取救濟金、住在附瓦斯暖爐的特定社會住宅、或符合殘障、高齡、外籍等資格,除了免繳電力跟瓦斯基本費,單位費率也有最高上限。法國則透過醫療健康保險資格認定,收入偏低者的健保資格自動適用優惠能源費率。馬爾他則在能源帳單上提供補助額度與簡化程序。

 可是,財務干預也有成效不彰的例子。如克羅埃西亞在2011年為減輕電價調升衝擊,全額補助電價差額給年用電低於2000度的家戶,更高用電級距補助5~10%差額,可惜這些好意有不少流向人口少的小康家庭或微型企業。

 事實上,低收入戶常因家庭人口多、房屋品質差、電器能源效率不佳等因素,導致用電量偏高,故財務手段僅能稍解燃眉之急。在荷蘭跟北歐國家,除採取社福政策,也加強社會住宅的保暖和能效,以降低能源貧戶對補助的依賴。

二、權益保護:保護用戶、禁斷電與趕房客

 當能源市場走向自由化,意味規範價格或能源補貼等扭曲手段將不復存在,這時政府應有相關策略,額外保護低收入戶跟脆弱族群。

 第一種財務干預手法多由中央政府發起,消費者保護措施常由監管機構跟能源公司執行。能源監管機構職責在確保費率公道、監督產業營利與服務品質,能源公司則須配合監管及維護消費者權益,如英、法、希臘等國的能源公司,都須登記並回報脆弱消費者名單。

 歐盟各國的能源消費者保護手法相當繁雜,最大共通點是八成左右的國家都有保障用戶不被斷電的措施(克羅埃西亞、保加利亞、捷克除外),各國斷電寬限期規定不一,如比利時法蘭德斯區規定斷電前有200天寬限期,但奧地利、英國、義大利、塞普勒斯、保加利亞、立陶宛、斯洛伐克、葡萄牙、斯洛維尼亞等國,寬限期只有一個月。

 法國則要求「冬休期」(trêve hivernale) 禁止房東趕房客,使能源貧戶在最冷的那幾個月不致無家可歸,此外,每年11月至隔年4月1日,住戶即使欠繳帳單也不能斷電或斷瓦斯,唯一例外是佔領空屋者。

三、提升能效:翻修老屋及社會住宅

 所有歐盟國家都有改善能源效率的措施,且範圍不限脆弱消費者或低收入戶。這類方法中,65%跟舊建築翻新有關,30%有指定適用對象。

 法國自2010年啟動七年的「Habiter mieux」(英譯 Living Better) 計畫,補助老屋裝設隔熱設備,收入在中位數以下者(不限房客、房東、或共同擁有者)皆可申請。該計畫14.5億歐元的經費由公共支出(83%)與能源公司(17%)共同承擔,目前參與的房子平均能效足足提升了38%!遠超出當初預設目標(25%),預計2017年計畫終止後,可改善30萬棟老屋能效。

 不過 Habiter mieux 的挑戰也不少,原本直到2014年時只有5萬戶申請,促使政府放寬申請資格,納入房子的共同擁有者跟非自住者,並將收入門檻上調至中位數。如此一來全國46%的房東都符合資格,使計畫資金大幅流向中產階級。另外統計也發現,37%的經濟拮据家戶跟49%的經濟普通家戶,即便有政府補助,住宅翻修費用還是短缺5000歐元以上。

 另一對照組是荷蘭,2008年起採能源分級標章作為社會住宅的房租指標,願改善能源效率的房東能以漲房租方式拿回投資。住宅協會必須保證房租跟能源支出的總和,在能效改善後維持不變,不會增加房客額外的經濟負擔。2012年再修法,讓私人租賃建物也納入適用範圍。

 此外,荷蘭還有針對社會住宅的「能源躍進計畫」(Energiesprong),以省下的能源開銷翻新住宅,房客不必繳能源帳單,而是支付相近金額給住宅協會,再付給符合節能績效及翻修成本的承包商。該計畫由 WSW(社會住宅擔保基金)提供先期資金,目標是藉此翻新11萬戶社會住宅。 

四、自主節能:強化意識、自己的能源自己省

 最後是強化使用者的意識和能力。一般說來,能源市場較自由化的國家會有更多這類資訊,如比價網站、透明計費系統、消費指南等,提供用戶獲得更多節能與省錢資訊,享受市場競爭帶來的好處。

 如英國調查發現,大型能源公司的客戶習慣採「預設費率方案」(指消費者未選特定方案時,直接適用能源公司提供的預設費率,但通常較貴),假使肯多花時間研究、貨比三家,不僅可選到更划算的浮動費率方案,估算平均每年可省300英鎊。2016年底,英國政府再要求提升計價費率透明度,比價網站不但要好用,還得立即顯示哪種計價較划算。不只政府出手,英國也有許多 NGO 協助能源貧戶。

 為提供即時用電資訊,許多歐盟國家都在推動「智慧電表」計畫,使資訊更加暢通、豐富,有利決策者制訂更到位的改善措施。像德國的「千瓦解決方案」(1000 Watt Solution),即是消費者權益保護添加智慧科技的新方案,由政府在科隆的社會住宅裝設660個智慧電表,當住戶欠繳達150歐元時就會收到警告,第四次警告會將該戶用電最高瓦數降到1000瓦,確保還能烹飪、開燈、開暖氣,並同時通知相關團隊來提供免費諮詢。

 總結歐盟經驗,今日社會中,能源已是基本人權和不可或缺的生活必需品,政府不可能把一切交由市場機制解決。要注意的是,不管用什麼方法應對能源貧窮現象,都應連結氣候變遷、能源轉型、低碳生活等根源議題,一方面確保能源用戶的尊嚴和權益,二來也能誘導民眾減低能源消耗量和不必要浪費,自發性地降低能源貧窮的發生機率。

【參考資料】

[1] Comparing “energy poverty” in Germany with other countries
[2] Energy Poverty Handbook
[3] Helping poor households escape the fuel poverty trap
[4] The Reality of Energy Poverty in the European Context
[5] Energy poverty and vulnerable consumers in the energy sector across the EU: analysis of policies and measure
[6] Measures to protect vulnerable consumers in the energy sector: an assessment of disconnection safeguards, social tariffs and financial transfers
[7] BROCHURE FOR ENERGY CONSUMERS RIGHTS: FRANCE
[8] Getting the measure of fuel poverty
[9] Energy companies have 'abusive relationship' with customers, says MP
[10] Energy plans: What is a ‘standard variable’ rate tariff and how does it compare?
[11] Providing a fair deal for consumers

【作者簡介】
林綉娟,美國德州大學環境工程與水資源碩士與荷蘭萊頓大學工業生態學碩士畢業,台達荷蘭獎學金得主。碩士研究為循環經濟框架下阿姆斯特丹2050年銅金屬都市採礦潛力評估。
 

 

【延伸閱讀】
別只想著電價漲不漲 你聽過能源貧戶嗎?  張楊乾  2016/5/30
首爾太陽能發電助弱勢社群擺脫「能源貧窮」  楊凱珊  2016/4/13
歐盟如何迎戰「能源貧窮」?(上)能源貧窮的三個成因   林绣娟  2017/3/1

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