【美國經驗】開放國會資訊?台灣能不能?

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文:Charlesc (國會資訊數位典藏與應用計畫執行顧問/網絡行動科技執行長)

開放國會(http://OpenCongress.org)是美國的非營利組織Participatory Politics Foundation和Sunlight Foundation的合作計畫,提供關於美國國會的政府官方資訊、新聞報導、部落格文章與評論,詳細記錄每個國會議員對於法案的發言內容、聽證資料、投票記錄,讓國會資訊更透明,並提供監測工具、標準化資料與API(Application Program Interface),鼓勵公民參與。

在資訊科技技術發達、民主程度似乎也比世界各國都高人一等的美國,為何需要一個民間計畫來揭露這些資訊?難道美國國會自己的網站,還做得不夠多、不夠好嗎?

是的。不要以為只有台灣的立法院網站不好用,1995年成立的美國國會圖書館網站THOMAS(http://thomas.loc.gov/),在美國人眼中也是技術含量低、使用經驗不佳。在代議式民主制度下,立法過程的資訊未透明、民眾的聲音無法在國會裡被聽見,造成民眾對於政府的不信任、對於政策的漠不關心,並導致惡性循環大大傷害民主。有鑑於此,2007年成立的OpenCongress.org希望透過一個能讓民眾更容易去理解、追蹤、涉入立法過程的網站,來改變這些狀況。

開放國會 訪客百萬

根據OpenCongress.org網站上的說明(http://www.opencongress.org/about),目前每月大約有一百萬名訪客,並有一萬五千個註冊會員。他們除了取用美國國會網站的公開資料之外,也從GovTrack和Sunlight Labs API這兩個民間計畫裡萃取資訊,並從Google News、Google Blog Search和Technorati等網路服務與搜尋引擎,找尋與議員和法案相關的評論。至於與競選、捐款相關的資料,則取自OpenSecrets和 MAPLight這兩個計畫。

介面友善 有助反貪

OpenCongress.org堅守以下原則,以期能建立一個有價值、可信賴的公共資源:

    *     免費使用、非營利,沒有任何商業性質
    *     採用開放原始碼(GPL授權)
    *     依循開放標準建置資料,不僅可以下載使用,還可以透過API來取用
    *     獨立於任何政黨和候選人
    *     無版權(Copyleft),免費分享、再利用、混搭處理
    *     支持網路中立性,不應有任何偏頗
    *     反對系統性的腐化(肇因於政治獻金與遊說的金錢利益)

在運作模式上,OpenCongress.org則是期望透過以下作法,讓一般民眾也能關心法案、影響立法:

1. 使用開源碼技術與自動化程序,持續彙整網路上有關國會的資訊。
2. 運用群眾智慧,篩選出最多人瀏覽、最值得注意的法案、議題、投票活動和議員。
3. 透過友善介面、分享工具與社會性網路功能,將關於國會的有用資訊進行點對點的溝通與傳播。
4. 最後,透過與國會的接觸,藉由問題、分析與回饋,讓民眾的聲音得以被聽見。OpenCongress.org也提供平台給個人與組織,可以針對政治議題組織線上社群。

國會資訊數位典藏 推廣數位人權

參考國外的成功經驗,政治大學社會學系與公民監督國會聯盟也在今年攜手合作,成為「數位典藏與學習之學術社會應用推廣計畫」項下眾多的公開徵選計畫之一。在政府與民眾之間,「開放國會與公民參與 — 國會資訊數位典藏與應用計畫」之目的,在於結合學者及非營利組織工作者,透過特定法案的資料蒐集與標準化、網站平台之規劃建置、舉辦工作坊/研討會、出版書籍等工作,期待更能符合數位公民的參與需求,同時推廣資訊倫理與數位人權之概念,強化民主活力。

對照國外之處境與經驗,國內所面臨的挑戰更為艱鉅。立法院的資料存取機制,可說是完全與開放政府資料的八個原則(詳見表一)背道而馳,國內也欠缺 GovTrack這種致力於政府資料標準化的民間組織,因此,本計畫在初期階段並無法廣納所有法案資訊、建置統一性的完整平台,僅能挑選特定之法案作為先導與實驗,以期能在有限的時間與資源下,摸索出一套適合國內環境與使用者的OpenCongress.tw。

在技術執行方面,傳統的數位典藏計畫在執行時,相當重視後設資料(metadata)的建立,但多採取封閉式的作法,缺乏應用層面的開放考量。本計畫將以格式化的開放資料標準為基礎,例如CSV、XML、JSON,未來則期待輔以API的協助,並導入語意網發展上較有突破性的Linked Data,以讓典藏資訊的應用更為廣泛。

結合虛實拉近數位落差

在與國內公民團體的接軌方面,個人認為,國內倡議型組織對於所關心的法案的資料整理工作雖然做得不錯,但是在資料的呈現、可讀性與易用性等方面,仍有非常大的改善空間。台灣版的開放國會網站,應可順應時勢、增加本土化的功能,在法案資訊頁裡開設以團體為基礎的的意見陳述空間,讓網站成為倡議型團體的論述工具之一,進行資料的整理、分析與解讀。

若是面對數位落差的問題,也可以參考一些虛實結合的作法。舉例來說,針對2010年美國期中選舉,Sunlight Foundation就運用這些公開取用、標準格式的數位化資料,設計出一種客製化的明信片,只要到上網 (http://influenceexplorer.com/postcard/order)輸入選區資料,就會印製出一張顯示候選人的政治獻金來源分布的明信片,網友就可以把明信片寄給不會上網的爺爺奶奶叔叔阿姨,揭露候選人可能的偏頗取向,作為投票的參考依據。

從開放到參與,是一個想像的美好模式與成果,但是過程必然不易。歡迎對此計畫有興趣的朋友上網瀏覽:http://OpenCongress.tw;我們將會秉持開放精神,不定期更新計畫執行的構想與進度,不只是Open Data、Open Standard與Open Source,也是Open Process。

更多內容,線上免費閱讀: 【雙週刊第115期】獨家揭露 中研院媒體改革建議報告書

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